瑜伽练习

瑜伽简介

瑜伽是什么?
 
近年在世界各地兴起和大热的瑜伽,并非只是一套流行或时髦的健身运动这么简单。瑜伽是一种非常古老的能量知识修炼方法,集哲学、科学和艺术于一身。瑜伽的基础建筑在古印度哲学上,数千年来,心理、生理和精神上的戒律已经成为印度文化中的一个重要组成部分。古代的瑜伽信徒发展了瑜伽体系,因为他们深信通过运动身体和调控呼吸,可以完全控制心智和情感,以及保持永远健康的身体。 
 
 
考古学家曾在印度河流域发掘到一件保存完好的陶器,上面描画着瑜伽人物做冥想时的形态,这件陶器距今至少已有五千年的历史了,可见瑜伽的历史可以追溯到更久远的年代。
 
 
Yoga一字,是从印度梵语yug或yuj而来,是一个发音,其含意为“一致”“结合”或“和谐”。瑜伽就是一个通过提升意识,帮助人类充分发挥潜能的体系。瑜伽姿势运用古老而易于掌握的技巧,改善人们生理、心理、情感和精神方面的能力,是一种达到身体、心灵与精神和谐统一的运动方式。古印度人更相信人可以与天合一,他们以不同的瑜伽修炼方法融入日常生活而奉行不渝:道德、忘我的动作、稳定的头脑、宗教性的责任、无欲无求、冥想和宇宙的自然和创造。 
 
 
再简单一点来说,瑜伽是生理上的动态运动及心灵上的练习,也是应用在每天的生活哲学。瑜伽的最终目标就是能控制自己,能驾御肉身感官,以及能驯服似乎永无休止的内心。感官的集中点就是心意,能够驾御心意,即代表能够驾御感官;通过把感官、身体与有意识的呼吸相配合来实现对身体的控制。这些技巧不但对肌肉和骨骼的锻炼有益,也能强化神经系统、内分泌腺体和主要器官的功能,通过激发人体潜在能量来促进身体健康。
人体的神经系统、内分泌腺体和主要器官的状况决定着一个人的健康程度。有规律的瑜伽练习有助于消除心理紧张,以及由于疏忽身体健康或提早衰老而造成的体能下降。因此练习瑜伽能保持活力,令思想清晰。
 
 
现代生活节奏快,竞争激烈,压力较大。当然,适度的压力也是必要的,因为压力可以激发兴趣,振奋精神,使人精力充沛。但是,如果这种压力超过我们所能承受的限度,身体就会感到紧张不适,自我免疫力下降,体力不支,有时还包括心理上的挫败感、肌肉紧张(可导致脊椎疼痛)、疲累不堪、呼吸短促甚至神志不清等。
 
 
瑜伽包含伸展、力量、耐力和强化心肺功能的练习,促进身体健康,有协调整个机体的功能,学习如何使身体健康运作的同时也增加了身体的活力。此外,培养心灵和谐和情感稳定的状态也引导你改善自身的生理、感情、心理和精神状态,使身体协调平衡,保持健康。
 
 
现代瑜伽的兴起
 
瑜伽并非近年才在西方兴起的。早在20世纪的60、70年代,瑜伽已被西方人接纳和认识。当时欧美掀起了一场惊天动地的嬉皮士文化(Hippies)。一些追求个人自由、渴望释放自我的年轻人被神秘的东方文化深深吸引,有些甚至飘洋过海前赴印度寻求灵性的启蒙。他们接触到瑜伽,有些做了瑜伽修行者(Yogi / Yogini),从此过着归隐的灵性生活。练习瑜伽时,他们或会颂唱(Chanting)、念经(Mantra)。
 
 
香港亦曾受过嬉皮士文化影响,瑜伽亦在那时流行过。现时本港一批年资较长的“瑜伽人”,就是在那时候开始修习瑜伽的。
 
 
相比之下,20世纪90年代兴起的瑜伽热比较着重人体的健美、身形和柔韧度。经过好莱坞明星如Madonna、Christy Turlington、Oprah Winfrey等的吹棒和时髦的商业包装后,瑜伽再一次在欧美大行其道,席卷各大小健身室,一剎那成为健美界的新宠儿。这一股瑜伽热很快又吹回东方,形成现今一股世界性的健美浪潮。
 
 
历史悠久的瑜伽
 
瑜伽的渊源古老久远,可以说在有文字记载的历史开始以前,它已经存在了。在两千多年前柏坦加利(Patanjali)将瑜伽系统化,编写成了《瑜伽经》(Yoga Sutra)一书,即是为人所知的“Ashtanga瑜伽”或“八肢瑜伽”,辑录了完整的瑜伽哲学知识,共有196段经文。
 
 
《瑜伽经》内有一梵语箴言:Yoga Cittavrtti Nirodha。这四个字解释了瑜伽的精粹:Yoga(瑜伽)、Citta(意识)、Vrtti(各种情绪及倾向)、Nirodha(控制)。人体内的大小、主要及附属腺体有50种,每一种控制一种情绪,诸如:生气、恐惧、害羞……等等,故此箴言之意即是以练习瑜伽,来使人的意识控制情绪。Patanjali的《瑜伽经》估计是目前最权威、深受世界各国瑜伽中心或学校所认同的瑜伽最经典著作。


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